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朱富强的博客

中山大学岭南学院

 
 
 

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如何理解自由的普世性  

2012-04-03 08:36:53|  分类: 政治、民主杂谈 |  标签: |举报 |字号 订阅

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如何理解自由的普世性

维护个体的独立和发展是人类的一项基本诉求,相应地,自由也就是人类社会的一项普世价值。然而,无论是在国际间还是一国之内,自由都引起了社会的广泛争论乃至对立。为什么呢?问题的根源就在于,我们对自由内涵的理解是不一致的。那么,自由的内涵究竟是什么呢?西方社会往往喜欢挥舞其所理解的自由和民主之大旗对其他国家指手画脚,那么,自由是否是一元主义的、或者是否等同于西方的价值观?事实上,尽管“自由”已经成为现代社会使用频率最高的词汇之一,但如果真正问起自由的含义时,几乎又没有多少人能够说得清、道得明,以致自由实际上成了一个既熟悉又陌生、既现实又遥远的雾中花、镜中月。萨托利就指出,“自由主义是比民主主义更难确定含义的标签,……(因为)‘自由’的外延远比‘人民’难以捉摸。”[1]而且,正因为自由以及自由主义不仅在为不同人所使用时往往被赋予相差迥异的内涵,不同个人或群体之间也往往使用这同一词汇进行相互间的残酷斗争。例如,尽管现代主流经济学往往将市场主体视为自由的,但显然,这种自由往往知识一种无干涉意义上而言的,而对大多数弱势者而言,他们往往无法真切地感受到市场中的自由。这就告诫我们,不能简单地将自由主义与自由放任等同起来。

事实上,自由演化史反映了它的复杂化和多元化趋势,并与人们需求的上升联系在一起;因此,我们在将自由引入了现代生活中时,不应局限在社会政治领域,而是要深入到经济领域。显然,在经济生活领域,自由又开始与平等和生活保障等联系在一起,越来越关注公共教育、社会贫困等问题。为此,森就指出了现代社会依然存在的不自由之诸种形式:“全世界许许多多的人在经受各种各样的不自由。饥荒在某些地区持续发生,剥夺了成千上万人的基本生存自由。……富裕国家中总是有很多处境艰难的人们,他们缺乏在医疗保健、获得使用的教育、得到有收益的就业、或获得经济和社会保障等方面的基本机会。” [2]特别是,对那些弱势者而言,他们本身往往缺乏足够的力量来摆脱贫困等不自由状态,因而就需要社会的帮助,从而产生了经济民生主义。正因如此,如何更为清晰地理解自由以及自由主义就成为社会科学领域一个非常重要且急迫的课题,它有助于我们更好地理解人类社会及其发展,发现当前现实中的问题。在很长程度上,由于长期缺乏对自由和自由主义的真切认识,以致这些概念的理解和使用时往往带有实用性的和政治性而非学术性和哲理性,从而经不起思辨逻辑的耙梳。

一般地,任何价值都是社会性的,都将随着社会的发展而呈现出递进和复杂化的演化趋势,其基本取向都在于建立一个更包容、更和谐的社会;因此,这些价值就有助于人类社会的互惠合作,有助于促进社会分工半径的扩展。从这个角度上说,人类社会存在一些普世价值。但是,我们在探讨人类社会的普世价值时,不能简单地鼓吹自由、民主和人权之空泛口号,而是要探究自由、民主和人权之实质内涵,要探究自由、民主和人权之内涵演变,尤其是要将这些问题落到实处。例如,如何通过交换起点和交换程序的界定以更充分地保障社会大众的市场自由,如何通过促进社会的平等对话和“尽其在我”的社会责任观之落实来促进社会民主的真正进步,如何改善和保障弱势者的基本生活需求和具体权利以保障人权的真正提高。不幸的是,在客观主义和普遍主义的思维指导下,现代主流经济学倾向于静态而抽象地看待一些社会性的价值概念,把它等同于对自然秩序的一种描述。例如,哈耶克就认为,正义、民主、市场经济或法治国等术语原本都有着十分清晰的含义,而后来加上了“社会的”这个形容词而变成社会正义、社会民主、社会市场经济和社会法制国后,就失去了原有的明确含义而成了混乱不堪的政治话语,从而可以被用来意指人们所喜欢的任何东西。[3]


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